PeerkePad - pelgrimeren van Tilburg naar Wittem - ofwel van een zalige naar een heilige

Het PeerkePad is zowel een wandelroute als een fietsroute tussen het Limburgse dorpje Wittem en de Brabantse stat Tilburg.

De 160 km wandelroute is in oktober 2009 tot stand gekomen en voert door de verrassend mooie bos- en weidegebieden van de Brabantse en (Belgisch-)Limburgse Kempen, door de Maasvallei en het Limburgse Heuvelland. De route kan zowel noord- als zuidwaarts bewandeld worden en is verdeeld in zeven dagetappes.

Wandel- en fietsboek PeerkePad II

PeerkePad II is de titel van een vervolg op het succesvolle wandelboek, uitgekomen in december 2011. De nieuwe uitgave bevat naast een geactualiseerde wandelroute ook een fietsroute van ruim 300 km die een zwierige ‘acht' maakt tussen de twee plaatsen, waarbij de kloosters van Koningshoeven, Postel, Achelse Kluis en Kapel In 't Zand (Roermond) worden aangedaan.

In PeerkePad klinkt de naam door van Peerke Donders. Hij werd in 1809 in Tilburg geboren en overleed in 1887 in Suriname. In deze Nederlandse kolonie werkte Peerke Donders 27 jaar onder de melaatsen. In 1982 werd hij zalig verklaard. Hij wordt gezien als de patroon van de mondialisering. In 1866 trad Peerke Donders toe tot de redemptoristen. De hoofdvestiging van deze congregatie in Nederland is Wittem, waar een heilige medebroeder van Peerke wordt vereerd: Gerardus Majella. Beider levensverhalen vertonen frappante gelijkenis met elkaar, en met een pelgrimsroute tussen beide heiligdommen wordt deze verwantschap tot uitdrukking gebracht.

Het 258 pagina's tellende en rijk geïllustreerde wandel- en fietsboek PeerkePad II geeft niet alleen een duidelijke routebeschrijving, maar ook uitgebreide achtergrondinformatie over het religieus erfgoed langs de route. Er staan teksten in ter overweging voor pelgrimerende wandelaars en fietsers onderweg.

Aan de hand van dit boek kan men de pelgrimstocht op eigen gelegenheid maken. Maar elk jaar worden ook groepstochten georganiseerd, zowel te voet als per fiets.  Deze website vertelt daar meer over en ondersteunt het boek met actuele informatie.

Eerste gids PeerkePad

Voor wie nog over de eerste gids PeerkePad beschikt, geeft deze site ook informatie over de aanpassingen die de wandelroute inmiddels heeft ondergaan.


Uniek aanbod: Wandeling PeerkePad met een groep

Het Zuidlimburgse Klooster Wittem organiseert regelmatig meerdaagse pelgrimstochten tussen het Gerardus-bedevaartsoord Wittem en het Peerke Donders-heiligdom in Tilburg.

Er is een informatiefolder beschikbaar voor de wandeling in september 2017.